隐藏收藏数字化的精神与意图

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查克•亨利

2018年1月1日,我们的双周博客系列Re: Thinking搬到了CLIR网站的新位置。我们很高兴在新的一年里由CLIR总裁查尔斯·亨利担任以下职位。

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本月有两份与CLIR有关的新闻稿数字化隐藏的特殊收藏和档案(DHC)倡议引起了对该计划更广泛的兴趣,并提出了与其为社区提供服务有关的重要问题。的公告安德鲁·w·梅隆基金会(The Andrew W. Mellon Foundation)提供的1320万美元三年期慷慨资助的一个机会,让我们反思DHC的目标和理由;发布2017年授予对个人和合作的教育和文化机构也产生了关于该计划的范围和多样性的观察。

基本原理
像它的前身项目编目隐藏的特殊收藏和档案,DHC支持项目,使数字化资源很容易发现和访问相关材料在家庭机构和其他收集机构。该计划的核心价值包括通过促进战略伙伴关系而不是重复能力和努力进行合作;可持续性,通过促进最佳实践,确保通过数字化创建的数字文件的长期可用性和可发现性;以及开放,在道德和法律约束下,确保数字化内容尽可能容易和完整地提供给公众。致力于这些价值观需要技术、文化和行为策略来鼓励协作、工作的可持续性以及内容的保存和随着时间的推移的可重用性。DHC的核心是试图创建一个持久的实践社区,在这个社区中,所有贡献者都将自己视为一个更大整体的一部分:一个服务于学术和教学的相互依赖的活动系统,我们将其定义为连接。

说明这些价值的背景具有启发性。在20世纪90年代和21世纪初,图书业掀起了一阵数字化浪潮。“只是数字化”是那个时代的普遍口号。不幸的是,数字项目的激增反映在不同标准和竞争平台的激增上:几乎没有机构间的协调。这些项目中有许多现在很难获得,甚至很难找到。在过去的十年里,我们的学术数字环境受到越来越严格的预算的进一步影响,这导致了大规模数字化的急剧下降。为此,CLIR与梅隆基金会合作,设计了一种新的方法,它尽可能地坚持一种协作、沟通和协调的方法。最初,对隐藏的收藏进行编目和目前对它们进行数字化的资金总是与系统的结构和目的联系在一起。鉴于此,三年的资助特别受欢迎:与我们更常规的年度拨款相比,它确保了一个长期的活动窗口,以鼓励社区建设作为计划的核心。

社区建设需要关注社会正义问题。从事数字化项目的工作人员往往得不到足够的报酬,也没有机会扩展他们的技能。CLIR的审查小组意识到这一点,并在最终决定中考虑了员工的预算薪酬水平,以及项目对建设地方机构能力和专业发展的贡献。

范围和多样性
最近宣布的2017年奖学金获得者是DHC项目的典范。该项目的地理范围限于北美,我们正与加拿大同事合作,鼓励更多的跨境合作。DHC的多样性体现在资助机构的种类和正在数字化的专题内容的范围。今年的奖项很有代表性:受资助的机构包括Ilisavik学院;波士顿公共图书馆的Norman B. Leventhal地图中心;印第安纳大学;以及位于宾夕法尼亚州伯利恒的摩拉维亚档案馆。资源也同样多样化:古巴裔美国人的无线电广播剧;捕猎人录音;妇女运动档案,1820-1920; and documents of Philadelphia’s historic congregations.

对任何国家拨款竞争的诚信至关重要的是公平性问题:在DHC计划中,如何以确保公正和公平的结果来决定奖金?所有获奖方案都符合项目的核心价值。在对每项提案进行初步评估时,通常首要的标准是隐藏的收藏对奖学金贡献的价值和拟议资助资源的综合性质。格兰特的作者们必须令人信服地证明,数字化产品将对新的学术发现具有真正的重要性,它提供了一个丰富的、可获取的、目前难以或不可能获取和使用的资料宝库。因此,DHC的核心价值观为所有提案提供了一个公平的规则和期望竞技场,无论机构规模、地点或类型如何。

然而,公平问题是复杂的,尤其是当它涉及到对一家机构财富的看法时。直觉上,当一个小型历史学会或乡村大学获得资助时,没有人会抱怨。当一所公开赞扬其可观捐赠的大学或学院获得资助时,问题就会出现。我在DHC和编目隐藏藏品评审小组工作了十年,可以说我们认真对待这个问题。它几乎每年都会出现,我们的反应取决于几个因素。虽然一所大学的捐赠数额可能是出了名的大,但这并不能保证在整个机构内公平地分配资金。与过去的实践和愿望相比,图书馆和档案馆几乎总是资金不足:委员会的责任是确认对DHC支持的请求是诚实的,反映了可用资金的缺乏。

文化慈善模式也在戏剧中。着名作者论文和其他特别捐赠的礼物几乎从未带来了充足的资金来策划和维护礼物;纸张或文物的数字化资金仍然罕见。审查小组确实权衡了其他外部来源的潜在机会来提供资金数字化,并且在某些情况下,当档案或收集出现在我们对我们的支持不是必不可少的时,在某些情况下拒绝了提案。尽管如此,这是非常不寻常的。迫切需要DHC等教育和文化机构的当代预算要求弥补当地资金的缺乏,并且令人眼花缭乱的炖菜不协调的数字化可能导致。以国家规模提供财政资源是我们使命的一部分;实现数百个机构的相互依存的群组和成千上万的专业服务提供商,共同努力,以提高学术生产力,丰富公众的好处 - 这是愿景。

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